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Los muros del miedo

Nunca como en este comienzo de siglo se habló tanto de tolerancia, de diálogo intercultural, de intercambio entre los pueblos. Sin embargo, casi por todos lados se levantan nuevos muros: en Bagdad, en Cisjordania, en Padua (Italia), en Botswana, como ayer en Cuincy (Francia), en Usti nad Labem (República Checa), etc. Sin olvidar los muros virtuales de la Web, que requieren un código para franquear el portal... Los muros separan más de lo que protegen, siempre existen brechas o armas sofisticadas que permiten pasarlos, pero eso no impide que su número siga aumentando, como si resultaran más indestructibles simbólicamente de lo que son vulnerables materialmente. Los muros figuran entre los más antiguos vestigios arqueológicos, y la Muralla de China -edificada durante los siglos III y IV antes de nuestra era, y que tiene varios miles de kilómetros de extensión- se puede ver en las fotos de la Tierra tomadas desde la Luna. Los historiadores coinciden en afirmar que la mayoría de las ciudades se dotaron de murallas, con puertas cerradas custodiadas de noche, para garantizar la paz de sus ciudadanos. Por otra parte, la palabra «muro» proviene del latín murus, que significa recinto -el muro que rodea una ciudad- que no debe confundirse con la fortificación ni con la pared (paries) de construcción civil. Esas defensas primero fueron una simple empalizada de madera, como lo muestran, por ejemplo, los descubrimientos arqueológicos del primer emplazamiento de la futura Lutecia [actual ciudad de París]. Luego se las construyó en piedra, y se las dotó de un camino de ronda y de torres, como pueden ver los visitantes de la ciudad de Carcassonne, aunque posteriormente fue refaccionada por el arquitecto Viollet-Le-Duc… El perfeccionamiento de las armas durante los siglos XV y XVI obligó a los ingenieros a idear nuevas configuraciones defensivas, cuyo punto culminante fue el plano en forma de estrella que tanto apreciaba el mariscal e ingeniero militar francés (...)

Artículo completo: 336 palabras.

Texto completo en la edición impresa del mes de octubre 2006
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Thierry Paquot

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