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Auge y derrumbe de un imperio amazónico

El sueño tropical de Henry Ford

La ambición “racionalizadora” de Henry Ford –inventor de la cadena de montaje que revolucionó la producción de automóviles– lo llevó a crear una ciudad en plena selva amazónica, junto a un centro de producción de caucho para los neumáticos de sus coches. La desmesura acabó en desastre. Esta es la historia de Fordlandia.

En 1927, cuando Henry Ford anunció que su compañía había adquirido en la Amazonia una concesión del tamaño de Connecticut para extraer caucho y levantar una ciudad en plena selva, la prensa estadounidense festejó el acontecimiento como la confluencia de dos fuerzas igualmente irresistibles. De un lado, el industrial más poderoso del mundo, inventor de la cadena de montaje y propulsor de las nuevas normas de producción consistentes en duplicar hasta el infinito componentes cada vez más simples y de idéntica calidad. Del otro, la mayor cuenca fluvial del planeta, que irrigaba nueve países y cubría un tercio de Sudamérica, una zona tan salvaje y llena de vida que las aguas que bordeaban el territorio comprado por Ford contenían más especies de peces que todos los ríos de Europa juntos...

Artículo completo: 202 palabras.

Texto completo en la edición impresa del mes de septiembre 2011
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Greg Grandin

Autor de Fordlandia: The Rise and Fall of Henry Ford’s Forgotten Jungle City, Metropolitan, Nueva York, 2009.

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