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La era del litio

El litio, significa en el idioma griego “piedrecita” y es uno de los tres elementos, junto al hidrógeno y al helio, que se dice fueron obtenidos en el Big-Bang, el que -según Stephen Hawking- es la explosión original que desde la nada habría dado lugar al nacimiento del actual universo. Y, digo actual universo, porque de acuerdo con ciertas teorías muy en boga, diversos universos habrían nacido, existido y muerto, muchas veces antes del que hoy conocemos; además que, según otros, entre ellos Giordano Bruno en el siglo XVI, vivimos en uno de los posibles universos paralelos que coexisten en una misma realidad multidimensional que es infinita. Pues bien, dejando de lado aquellas teorías, el descubrimiento del litio se debe al sueco Johann Arfvedson que en 1817 encontró el nuevo elemento adherido a otros metales, en una mina en la isla de Utö, próxima a Estocolmo. Se sostiene que el litio está desde nuestro Big-Bang, disperso en ciertas rocas, pero nunca libre, atendida su gran reactividad. Al igual que otros metales alcalinos el litio puro es altamente inflamable y ligeramente explosivo. Está presente en rocas volcánicas y sales naturales, como en el salar de Uyuni en Bolivia, que contiene el 50% de las reservas mundiales conocidas. También en el salar de Atacama en Chile con un 25% de reservas, y en otros salares de menor tamaño en Argentina, constituyéndose el extremo sur del continente americano en lo que ha dado en llamarse el triángulo del litio. Desde 2010 se investiga en Afganistán unas reservas cuya magnitud está por determinarse, que podrían cambiar la participación de los tres países sudamericanos en el volumen de reservas mundiales conocidas. Por su elevado calor específico, el litio se emplea en aplicaciones de transferencia de calor; y por su elevado potencial electroquímico, constituye un ánodo adecuado para las baterías eléctricas. No se conoce adecuadamente su función biológica, pero se ha encontrado que el litio incrementa la permeabilidad y actúa sobre los neurotransmisores, favoreciendo la estabilidad del ánimo. Las sales de litio, particularmente el carbonato y el citrato de litio, se usan para el tratamiento de la manía y la depresión bipolar. Pero, la mayor importancia estratégica del mineral está en su aplicación en distintas aleaciones para la construcción aeronáutica y su aplicación en cerámicas y lentes para telescopios, además de tener aplicaciones nucleares. Muy someramente podemos decir que el régimen legal del litio en Chile tiene por fundamento constitucional el artículo 19, Nº 24 de nuestra actual constitución, que entrega al Estado de Chile el dominio absoluto, exclusivo, (...)

Artículo completo: 1 370 palabras.

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Luis Alfonso Aguilar Baldomar

Abogado asesor de la Asociación Gremial de Industriales Mineros A.G. y de la Federación Nacional Minera de Chile.

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