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Urbanismo y sociedad

La ilusión de Las Vegas

Strip. De norte a sur esta avenida, de siete kilómetros, concentra la mayor parte de los casinos, hoteles y salas de espectáculos de Las Vegas. Recorrerla equivale a una vuelta al mundo en ochenta minutos. Frente a la pirámide del hotel Luxor se erige el enorme castillo Excalibur. No lejos de allí, en la explanada del Venetian, suenan constantemente Las cuatro estaciones de Vivaldi. Algunos gondoleros navegan en una piscina entre las reproducciones del Palacio Ducal y el Campanile. Los enamorados se besan y se fotografían, mientras sobre el puente del Rialto se demoran los paseantes, soñadores. A pasos de allí, entre un símil de la Torre Eiffel y un Arco de Triunfo en modelo reducido, el hotel París-Las Vegas da al Sena. Súbitamente se despiertan las aguas durmientes del río: olitas y chorros de agua suntuarios. En otro lugar, hace erupción el cráter de un volcán: columnas de fuego, lluvia torrencial de lava. El rugido de las voces, los estremecimientos y vivas de la multitud amplifican el estruendo.

Al igual que las sendas centrales de las exposiciones coloniales, a lo largo de las cuales las metrópolis edificaban, antaño, pabellones en estilo autóctono, Strip hace posible la celebración espacial de una “república imperial”. Atestada día y noche, repleta de turistas y automóviles, la calle se organiza como un largo corredor que canaliza el recorrido de las pasarelas y galerías. Desde las salas de juego hasta las atracciones, el paseante es devorado por un circuito saturado de luces de neón y letreros luminosos, por infinitos túneles mercantiles. Hay vaporizadores que difunden perfumes sintéticos. Encastrados en las paredes o disimulados en las columnas, pequeños altoparlantes emiten débiles murmullos y cantos patrióticos –“God Bless the USA”–. Ni soñar con darse un respiro en un bar: el mostrador estará engarzado de tragamonedas. No hay tiempo ni espacio alguno favorable a la divagación secreta del pensamiento. Es un espectáculo total que distrae, captura y desorienta los sentidos. El (...)

Artículo completo: 372 palabras.

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Allan Popelard y Paul Vannier

Geógrafos.

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