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En los Estados Unidos, una sociedad climatizada

Pequeña historia del aire acondicionado

La ciudad de Hamilton, en Canadá, no es muy conocida por la suavidad de su clima: cada año, las temperaturas son negativas durante ciento veintinueve días, y no superan los 30º C más que dieciocho días. En esta localidad de 500.000 almas, sin embargo, el 82% de los hogares disponen de aire acondicionado, una tecnología que el consejo municipal encara suministrar en forma gratuita a los residentes pobres que padecen problemas de salud. Hamilton inauguraría así un dispositivo inventado en los Estados Unidos, donde las ayudas públicas ya existen para las familias a quienes les cuesta trabajo pagar su sistema de climatización.

¿Subvencionar el aire acondicionado? La medida no es tan absurda como parece. Cada verano, desde Arizona hasta el Misisipi, de Nuevo México hasta Florida, de Texas hasta Nevada, muchos Estados tienen una atmósfera irrespirable, con temperaturas que exceden los 40º C de día y apenas bajan otra vez de noche. Vivir allí sin aire acondicionado es sofocarse de manera permanente y exponerse a diversos males: hipertensión, insuficiencia pulmonar, trastornos de sueño, dolores de cabeza… En el sur del país, por lo tanto, el 97 % de los hogares está climatizado. Algunos Estados como Arizona obligan incluso a los propietarios a suministrar a sus locatarios un sistema de climatización en funcionamiento, por la misma razón que la electricidad o el agua corriente...

Artículo completo: 233 palabras.

Texto completo en la edición impresa del mes de agosto 2017
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Benoît Bréville

Jefe de redacción adjunto de Le Monde diplomatique, París.

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