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Proyección del precio del cobre 2015-2020 por Nelson Aquiles Soto

En estos últimos meses nuestros país, ha estado siendo bombardeado a través de los distintos medios de comunicación por noticias poco alentadoras para el quehacer económico nacional, si lo miramos desde el punto vista del daño que provoca a nuestro país, internamente y en el concierto económico internacional, las investigaciones que realiza la justicia a través de distinta fiscalías de la región metropolitana de los denominados casos Cascada, Penta, Soquimich y Caval, y que involucra a empresarios ex presidente, familiares de la presidenta actual, y políticos en general, que cruzan transversalmente todas las corrientes derecha, centro e izquierda, situación que tiene expectante a todos los chileno en cuanto a los resultados y la transparencia de dichos proceso de investigación.

Teniendo en consideración lo anterior, y haciendo alusión a lo expresado por un Ex Presidente de la República. debemos dejar que las instituciones funcionen, no es menos cierto que los chilenos también debemos preocuparnos de otro frente que involucra directa e indirectamente sus bolsillos, me refiero a la principal fuente de ingreso del país, el cobre , ya que su precio ha tenido una baja muy relevante este último año, para lo cual este articulo pretende analizar dicha situación, teniendo en cuenta el impacto que puede provocar a los proyectos estructurales del actual gobierno como es el tema de la educación, la salud, las pensiones etc., así también, considerando que a contar de este año, se efectuaran importantes negociaciones colectivas en la Gran Minería del Cobre, para lo cual es necesario considerar cuál es su proyección de precio.

Es así que si nos retrotraemos al valor histórico que ha tenido el precio del cobre, se puede señalar, según antecedentes, su precio más bajo fue el año 1935, con un promedio de US$ 0,06973 la libra, valores que fueron aumentando con el correr de los años, siendo solo año 1955, que transó a un valor mayor de US$ 0,43898 centavos de dólar la libra, siendo el año 1988 fecha que supera la barrera del dólar, cerrando ese año en un valor de US$ 1,17937, manteniéndose el rango superior al dólar por cerca de diez años, y solo el periodo 1998 al 2003, el metal bajo su transacción en un promedio menor al dólar durante todos esos años (US$ 0,76 centavos de dólar la libra), que comparados con los preció históricos que ha tenido el precio a partir del 2006, el cual superó la barrera de los US$ 3,0 la libra, llegando a su máximo histórico el año 2011 cuyo precio promedio anual fue de US$ 3,99656 centavos de dólar.

Ahora la baja del precio del metal rojo estos últimos doce meses, algunos expertos argumentan que ¨ los beneficios de las empresas industriales chinas, registraron su mayor descenso desde el 2011 , lo cual aumenta la preocupación por la economía de este país¨, si agregamos que los últimos años la República China ha tenido un claro descenso de su crecimiento, que si bien es cierto supera el 7% anual, y que el año 2014 llegó al 7,4 %, indices que para cualquier país es una muy buena cifra, sin embargo, para los gobernantes chino que estaban acostumbrado a un crecimiento incluso superior al 10 %, es muy mala, más aún es la más baja desde 1990.

¿Pero cuales son las proyecciones de precio que escuchamos internamente?, algunos plantean que el precio el 2015 promediara US$ 2,73 centavo de dólar la libra, así también organizaciones ligadas a la minería estiman que el precio bordeara los US$ 2,9 y US$ 3,11 centavo de dólar, y que esta baja solo durara hasta el 2017.

Ahora bien si analizamos el precio actual del metal rojo, el valor del petróleo, valor de la energía, y el valor del dólar, algunos economistas plantean que enlazando todas estas variables, los ingresos de divisas a nuestros país, serían iguales o superiores a cuando el preció llegó a su mayor valor el año 2011, ya que la caída del petróleo y el aumento del valor del dólar compensaría la caída de precio del metal rojo, pues el petróleo y sus derivados significan cerca del 15 % de los costos de producción de cobre, por lo tanto, la mitad de la caída del precio del cobre estaría compensada por la baja en los costó energéticos, si a ello le agregamos el aumento del precio del dólar, justificaría el análisis antes señalados.

Para entender más esta información está este ejemplo: la libra de cobre el año 2011, cerró en US$ 3,99656, y el valor del dólar promedio ese año fue $ 483,959, sin embargo, el año recién pasado con la baja del precio, el cobre cerró en US$ 3,11325 y el valor del dólar promedio llego a $ 579,539, vale decir, $ 95,58 más por cada dólar y a ello habría que agregarle la baja de la energía, como el petróleo, que el año 2006 el barril se transaba en un promedio de US$ 66 dólares, sin embargo, durante este año se está transando en cerca de US$ 47 dólares el barril.

¿Pero cuáles han sido las acciones que han tomado las empresas minera?. se sabe que una de la primeras medidas ha sido la contención de costos, lo cual parece una buena medida, pero que lamentablemente dicha contención de costos, solo se aplica en época de crisis, cuando dicha iniciativa debe ser una constante que deben tener las empresas mineras, especialmente las empresas mineras del estado, y que en ningún caso debe ser como primera iniciativa los llamados ajustes organizaciones ( despidos o denominados planes de egresos voluntarios, que en muchos casos terminan siendo obligatorios), la mejor iniciativa sería tomar acciones de mejorar la productividad, mayor compromiso, impregnación de espíritu de cuerpo con al empresa, donde los liderazgo respeten la trayectoria de sus trabajadores, vale decir, respeto a las canas, como lo dijo un alto ejecutivo de la minería, adicional a ello, creo que es la hora que nuestro país tome acciones propias del mercado al cual está inserto, si efectivamente cree y comparte dicha ley, como lo planteado reiteradamente el Doctor Orlando Caputo, quién ha dicho que independiente de las condiciones económicas de los países desarrollado como es el caso de China en esta ocasión, Chile con su sobreproducción de cobre, incide en la baja del precio del metal en los mercados internacionales, para lo cual recomienda que el Estado Chileno debiera salir al mercado a comprar cobre, para ello debiera utilizar un 10 % de la reserva internacional, que equivalen a US$ 1.600 millones de dólares, pudiendo comprar 1.000.000 toneladas de cobre fino, y de seguro el precio llegaría a precio histórico, pero para ello se requiere voluntad política y liderazgo de estadistas, dicha propuesta algunos la podrán plantear como populista, sin embargo, Codelco si lo hizo, durante la administración del Presidente Ejecutivo de Codelco Juan Villarzú, cuando apilo 200.000 tonelada de cobre en Antofagasta e inmediatamente se vio reflejada en el aumento del valor del metal rojo.

Finalmente analizado todos los escenarios en relación al precio del cobre para los próximo años, coincido que el precio del cobre al menos se mantendrá por debajo de los 2,6 dólares la libra, e incluso podría bajar a los 2,2 centavo de dólar en los próximos 9 meses, sin embargo, a fin de año el precio experimentara un repunte sustancial superando los tres dólares, para mantenerse el año 2016 hasta fines del 2018, llegando incluso a superar la barrera de los US$ 4,0 dólares la libra en ese periodo.

Fundamento esta proyección, primero porque la economía china, repuntara gradualmente en dicho periodo, por las medidas correctivas que ya está aplicando el gobierno chino, además de la incorporación de un mayor desarrollo y crecimiento de Japón, la estabilización de la economía europea y mayor crecimiento de Estados Unidos, quienes volverán a tener un rol importante en nuestras exportaciones de cobre, sin embargo, a fines de esta década se volverá a tener un periodo cíclico de baja de preció por la mayor oferta del mineral a partir de fines 2019, producto de los planes de expansión de grande mineras intenacionales.

Nelson Aquiles Soto Aguilera
Ex – Consejero Nacional Federación de Trabajadores del Cobre

Los Andes 26 de febrero de 2015

 
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