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¿Quiénes dañan al país? el negocio de los grandes empresarios palteros (parte 1) Por Rodrigo Mundaca, Rodrigo Faúndez y Alexander Panez de MODATIMA

El día lunes 25 de junio la Revista Del Campo de El Mercurio publicó una nota denominada “Contraataque paltero”. Con este bélico titular, se daba cuenta de una delegación de productores exportadores de Palta, particularmente de la provincia de Petorca que, acompañados por el presidente de la Asociación de Exportadores de fruta (ASOEX), Ronald Bown, iniciaban una serie de acciones para contrarrestar lo que múltiples reportajes de Dinamarca, Alemania, Francia e Inglaterra habían relatado sobre la producción de paltas en la zona, producción asociada al robo y la violación del derecho humano al agua.

¿En qué consistió este denominado contraataque? Pues bien, el gremio de grandes productores agrícolas de la provincia de Petorca hizo una serie de gestiones y lobby con servicios públicos, medios nacionales e internacionales, así como una gira por Europa para “limpiar su imagen”.

Primero comenzaron recurriendo a instancias gremiales, como la Asociación de Exportadores de frutas (ASOEX) y el Comité Palta Hass Chile (organización en la que uno de sus directores, exportador de paltas, ha sido acusado de usurpar agua en la comuna de Cabildo).

Posteriormente, hicieron un par de llamadas y lograron sentarse con diferentes entidades de gobierno (entre ellos, la Dirección General de Aguas, ProChile, la Dirección General de Relaciones Económicas Internacionales, la Oficina de Estudios y Políticas Agrarias). Organismos que, según propias declaraciones, les habrían entregado antecedentes para refutar los reportajes de los medios europeos.

Luego, agarraron sus maletas y dijeron: “nos vamos a Europa”. Allí se reunieron con supermercadistas que amenazaron dejar de importar paltas provenientes de Petorca, asociadas a la usurpación del agua, y con los medios de prensa que realizaron los reportajes sobre el robo de agua en la provincia. Lamentablemente para ellos, no recibieron respuestas favorables de la prensa, dado que, como en todo medio de comunicación serio, la investigación que dio pie a los reportajes tenía estándares rigurosos que transformaban las pruebas en hechos irrefutables.

Con todo, al regresar del viaje con las manos vacías, han realizado una serie de declaraciones en distintos medios de prensa, señalando que la producción local y las exportaciones de Palta se verán seriamente afectadas por los “infundados” reportajes, responsabilizando a las organizaciones sociales que desde hace años hemos denunciado las injusticias, las desigualdades, la negligencia del Estado y el robo de agua de grandes empresas agrícolas en la zona. Es más, el día sábado 7 de julio del presente año, en CNN Chile, el presidente de los exportadores de Chile, Ronald Bown, temerariamente y sin tino alguno ha tildado de “anti-país” a las organizaciones que defienden el derecho humano al agua, intentando instalar la idea de que las y los ciudadanos que nos movilizamos y denunciamos el robo de agua debemos ser considerados fuera de la ley.

Revisemos algunos antecedentes que hemos puesto en la mesa los últimos años, que corroboran la responsabilidad inequívoca de los grandes empresarios productores de palta de la provincia de Petorca en la privación de agua de las comunidades.

1) El río Petorca fue declarado en restricción el año 1997 (Res. DGA 216), lo que en la práctica significa que después de la declaración en restricción no se podían constituir nuevos derechos de agua, puesto que el consumo de la misma excedía la disponibilidad del acuífero. Sin embargo, y estando plenamente vigente la restricción, la Dirección General de Aguas, oficina regional (V), continuó entregando derechos de agua, equivalentes a 3.730 litros por segundo hasta el año 2016. Del mismo modo, el río Ligua entró en restricción el año 2004 (Res. DGA 204), y al igual que en el río Petorca, se continuó entregando derechos de agua por un caudal de 4.540 litros por segundo hasta el año 2016. Es decir, en la provincia de Petorca, el Estado, y en particular la Dirección General de Aguas, dependiente del Ministerio de Obras Públicas, tiene una alta responsabilidad al haber entregado más derechos de aguas que el agua realmente disponible en los acuíferos Petorca y La Ligua.

2) El robo o usurpación de agua por parte de grandes empresas agrícolas en la zona ha existido desde hace años. En abril del año 2011 concurrimos con más de 400 campesinos de la provincia de Petorca, a un debate en el hemiciclo de la Cámara de Diputados en torno a la reforma al código de aguas, y, producto de la presión que ejercimos, y dado los antecedentes en nuestro poder, se conformó una “Comisión Investigadora para las extracciones ilegales de agua y áridos en los ríos del país”, comisión a la que concurrimos en 2 ocasiones a prestar testimonio, y a propósito de los antecedentes entregados, el 25 de noviembre, la comisión visitó la provincia de Petorca, y lo hizo presidida por la entonces Diputada Adriana Muñoz, confirmando in situ las impropias prácticas de usurpación de aguas. El mismo año 2011, la Dirección General de Aguas, mandató a la empresa Geosensing Ltda para llevar adelante un trabajo titulado “Informe de identificación de aguas subterráneas y estructuras de derivación de aguas en la zona La Ligua- Petorca, mediante técnicas de teledetección aeroespacial”, informe que detectó la existencia de 65 drenes y 456 pozos.

3) El año 2013, la Universidad Diego Portales, en su informe anual de Derechos Humanos, destinó un capítulo especial (Capítulo 7), a la situación del agua en la provincia de Petorca, y, en particular, relevó la violación de este derecho. Asimismo, a fines del 2013, el Instituto Nacional de Derechos Humanos, también incluyo en su informe anual, un capítulo sobre el derecho humano al agua, señalando a la provincia de Petorca como un emblemático caso de violación del derecho humano al agua. A renglón seguido, el año 2014, nos reunimos con la entonces directora del INDH, Lorena Fries, a quien le solicitamos que la institución realizara una misión de observación en la provincia de Petorca, referida a la situación del agua. Esta misión se llevó a cabo entre los meses de julio/octubre del 2014, y su informe señaló que la privación de agua hacia las comunidades se encontraba directamente relacionada con la industria extractiva agroexportadora (http://www.anin.cl/nota/67/3867/informe-indh-falta-agua-petorca-no-s%C3%B3lo-causa-sequ%C3%ADa-sino-sobre-explotaci%C3%B3n-empresarial).

Recientemente, en el mes de junio del 2018, el Subsecretario de Obras Públicas, Lucas Palacios, con más de 20 ministros de fe, realizaron una fiscalización en la caja de los ríos de la provincia de Petorca, confirmando la extracción irregular de aguas (fuente: El Mercurio de Valparaíso, 20 de junio del 2018)

El día 5 de julio del presente año, el INDH de la V región realiza una nueva misión de observación sobre la situación del agua en la provincia de Petorca, y confirma nuevamente usurpación de aguas (https://www.elciudadano.cl/medio-ambiente/escasez-hidrica-indh-realiza-observacion-en-petorca-y-confirma-usurpacion-de-agua/07/05/).

Finalmente, el 9 de julio, la Dirección General de Aguas, señala que, de 53 pozos fiscalizados en la provincia de Petorca, en 27 existen “presuntas irregularidades”, agregando que, de confirmarse la extracción ilegal de aguas, los responsables arriesgan multas de hasta 1.000 UTM (http://www.emol.com/noticias/Nacional/2018/07/09/912709/DGA-detecta-27-presuntas-irregularidades-en-53-pozos-de-agua-fiscalizados-en-Petorca.html).

En suma, los reportajes de Weltspiegel, Danwatch y The Guardian reflejan y confirman lo que por años venimos denunciando. La sobreexplotación y robo de agua en la provincia de Petorca están extensamente evidenciados, e íntimamente vinculados a un grupo particular de grandes productores de palta, siendo ellos la cara visible de la impunidad en los ríos. Acaso, el señor Bown, ¿ha tomado en cuenta estos antecedentes para preguntarse quién daña al país? Lo invitamos a elevar la discusión y poner la preocupación, no solo en las ganancias que genera el negocio de las paltas, sino en la dimensión ética de la producción agrícola y del derecho humano al agua.

Publicada en El Mostrador. Versión original con el acuerdo de sus autores.

 
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